3D列印軟體創業公司nTopology獲2.8億元C輪融資,中國尚為空白

導讀:傳統的CAD建模軟體,一般都不會考慮3D列印建模的特殊性和優勢。但是3D列印的迅速發展,作為3D列印的應用源頭——設計和優化軟體工具,顯得越來越重要。但中國幾乎為空白!



南極熊獲悉,2020年9月15日,美國工程軟體創業公司nTopology宣布完成由Insight Partners領投的4000萬美元(約合2.8億人民幣)C輪融資。Insight Partners是總部位于紐約的全球風險投資和私募股權公司。本次融資,也得到了Grant Verstandig,Root,  Canaan,DCVC和Haystack的支持。這家高速發展的公司將大幅擴張nTop平臺的用戶量,提供高級工程設計。

除了領導這輪融資外,Insight Partners讓自己人喬什·弗雷德伯格(Josh Fredberg)入職nTopology董事會,和Autodesk前首席執行官卡爾·巴斯(Carl Bass)一起。像Bass一樣,Fredberg在ANSYS和PTC的合作中擁有豐富的軟體行業經驗。

自2019年推出nTop Platform以來,nTopology取得了長足的進步:在德國開設了第一家歐洲辦事處,獲得了CIA投資公司In-Q-Tel意義深遠的投資(詳見《請注意:美國CIA投資3D列印軟體nTopology,為安全還是情報?》),并且已經建立了許多合作伙伴關系,擴大產品和服務客戶群。如今,已經有數百家工程公司和數千名工程師使用nTop平臺來推進航空航天、汽車、醫療和消費領域的零件和系統設計。

nTop Platform被定位為現有CAD系統的高級替代產品,現有CAD系統規模龐大且未針對3D列印的優勢進行優化。“nTop平臺是我們對工程界的貢獻。我們不懈地追求建立最強大的工程軟體,消除傳統建模技術瓶頸并賦予工程師設計變革性產品能力的目標。”
 
nTopology軟體的基礎有三個關鍵點:快速,穩定的幾何形狀,現場驅動的設計和可重復使用的工作流程。這為工程師追求3D列印和其他先進制造工藝的下一代優化設計提供了支持。由于可自定義的工作流程,工程團隊可以輕松地協作和擴展他們的系統,在整個團隊中共享他們工作。

“我們是否最終要取代傳統的CAD?不,那不是我們的目的。”nTopology表示。“相反,我們希望工程師將nTop Platform與現有系統一起使用,以解決傳統CAD從未為之解決的新難題。克服這些挑戰將使工程師能夠更快地創新,創建新的解決方案以解決緊迫的全球問題,并開拓新的市場。對于所有工程師來說,nTop Platform解決問題的類型越來越多。新一輪的融資將有助于使更多人都能使用最先進的工程軟體。”

中國能出現3D列印工程軟體獨立廠商嗎?

不過,南極熊在和一些投資機構討論交流,中國的3D列印軟體廠商是否值得投資?往往都會被認為很難去投資。純工業類的軟體,在中國很難出現成功的案例。主要原因包括:

  • 大家普遍覺得軟體應該是免費的,就算開發出來了,容易遭受盜版;
  • 軟體類的高端人才往往被游戲、人工智能、電商、直播等賺錢多賺錢快的領域吸走,工業領域難以吸引軟體人才;
  • 工業類軟體往往贏家通吃,做得好的一個廠商往往吃掉整個市場,投資也比較大、回報周期長、風險高,導致我國普遍投入不足。

所以,像nTopology這樣的生成設計工程軟體廠商,在中國很難出現。

不過,南極熊還是要強烈安利一下一個國產3D列印軟體廠商——上海漫格,他們開發了一款名為Voxeldance Additive的增材制造前處理軟體,支持多種文件格式,可以縮小CAD文件與3D列印之間的差距。

Voxeldance Additive不只是切片軟體,它是一款強大的3d列印數據前處理軟體,可用于DLP, SLS, SLA和SLM等多種3d列印技術。它具備3d列印數據前處理所需要的所有功能,包括CAD數據導入,STL文件修復,智能2D/3D擺放,生成支撐,切片,路徑填充等,大大減少用戶3D列印數據前處理時間,顯著提高列印成功率。
(目前,上海漫格也在進行融資,感興趣的投資機構可聯系南極熊微信pan666000 。)

 

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